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Como aprende un cachorro.

En este artículo vamos a explicar cómo funciona el cerebro de un cachorro para aprender cosas.

Durante los primeros 4 meses de vida, el cerebro del cachorro está especialmente predispuesto para el aprendizaje.

Es una esponja

Es el periodo en que el cachorro empieza a tomar decisiones por su cuenta, debe aprender sobre con quién y con qué debe interactuar,

qué cosas son buenas para él

…y de quien y de qué debe mantenerse apartado.

Es un periodo en el que se modela el cerebro del cachorro y el resultado marcará para siempre su forma de comportarse.

Conocer los mecanismos que utiliza un cachorro para tomar decisiones es fundamental para educarlo correctamente y adaptarlo a vivir correctamente en sociedad.

Si no leíste el capítulo que dedicamos a la etapa de socialización, te recomiendo que lo hagas ahora, ya que es el paso previo para comprender mejor lo que explicamos a continuación.

Lo que enseñamos al cachorro sin darnos cuenta.

Lo primero que debes saber es que estamos moldeando el cerebro de nuestro cachorro, la mayor parte del tiempo, sin darnos cuenta.

Por ejemplo: cuando tu cachorro ladra pidiendote comida y le das de comer algo para que se calle, estás enseñándole que ladrar es guay para conseguir comida.

Entonces aprende que ladrar sirve para conseguir cualquier cosa.

Los ladridos insistentes son molestos.
Perro ladrando en la mesa.
Los comportamientos indeseables no deben conducir a consecuencias positivas para el perro.

¿Eres de los que lo acaricia para que se calle?

Entonces le estás enseñando que ladrar es un comportamiento muy útil para que le hagas caso y le muestres cariño.

En ambos casos estas potenciando el comportamiento de ladrido, que puede acabar siendo muy molesto para ti y tus vecinos.

El cachorro repite por instinto los comportamientos que le reportan experiencias positivas y agradables.

Refuerzo positivo

Comida, jugar o acariciarlo suponen fuertes recompensas para él, y  con ellas podemos estar enseñando, de forma involuntaria, actitudes poco recomendables a nuestro joven cachorro.

Moldea el cerebro de tu perro mediante el refuerzo positivo.

Como el cerebro del cachorro tiende a repetir las conductas que resultan gratificantes, debemos premiar las conductas que nos interesan para edcuarlo.

Hoy día se considera que la mejor manera de enseñar a un cachorro es recompensar y premiar las buenas conductas que pretendemos que repita (refuerzo positivo), en vez de castigar las conductas que queremos evitar (refuerzo negativo).

El famoso refrán de “la letra con sangre entra” no refleja la mejor manera de enseñar a un cachorro, tampoco a un humano.

Aprendemos mucho mejor con la motivación y la recompensa que con el castigo, los etólogos lo denominan aprender mediante refuerzo positivo.

Refuerzo positivo: valerse de una consecuencia positiva, deseable y agradable para enseñar un comportamiento específico.

Ejemplo: si recoges tu cuarto, podrás ir al cine con tus amigos.

Refuerzo negativo: hacer uso de una consecuencia negativa o desagradable para enseñar un comportamiento.

Ejemplo: collar anti-ladridos, cada vez que el perro ladra recibe una descarga eléctrica.

El refuerzo negativo tiene un uso muy limitado en perros.

Debemos utilizar el refuerzo positivo para moldear el comportamiento de nuestro cachorro.

Analicemos esta situación:

estás en el parque, tu cachorro lleva un buen rato jugando, os lo estais pasando bien, pero es hora de irse.

Le llamas para que venga, pero no te hace caso.

Te desesperas. Se aleja corriendo cada vez que intentas acercarte a el. Quiere seguir jugando.

¿Como debemos comportarnos?

  • Una opción sería no volver a soltarlo, a partir de ahora siempre atado a una correa para que aprenda a estar a tu lado. Seguro que así no se aleja.
  • La otra opción: la próxima vez te llevas unos premios en el bolsillo y te inventas un juego: cada vez que le llames, si viene – comportamiento deseado,- le felicitas “muy bieeen,” le acaricias y le das un premio.

Esto sería refuerzo positivo: se insiste en las conductas deseadas recompensándolas con comida y caricias. El perro tiende a repetir estas conductas.

Lo ideal es empezar el entrenamiento en casa, ya que en el parque el perro tiene demasiadas motivaciones y estímulos – como la presencia de otros perros,- que dificultan la tarea.

Es mejor ir al parque con parte de los deberes hechos.

IMPORTANTE: Es imprescindible dar la recompensa nada más realizar la conducta deseada y dar una señal sonora”muy bieeen”– asociado al acto o la posición que queremos recompensar.

Conducta que nos interesa = entrega inmediata de premio + señal sonora

Con el refuerzo positivo vamos grabando en el cerebro del cachorro que ejercer determinada conducta tiene una consecuencia buena y agradable para él.

Su instinto le empujará a repetirla.

No creas que esto es llegar y besar el santo. Es importante llevar premios en el bolsillo cada vez que vamos al parque al menos durante los 5 primeros meses de vida del cachorro.

Si lo haces bien, verás que aunque tu cachorro se entretenga con otras cosas, no te quita el ojo de encima.

Expectativa Vs Frustración.

Como dice el etólogo Jaume Fatjó -del que he aprendido mucho de lo que explico aquí,- cuando metemos monedas en una máquina expendedora, si algo falla y no nos entrega el producto nos enfadamos, en cambio, nadie se molesta porque no le toque la lotería.

Los perros, al igual que las las personas, tienen expectativas que cuando no se cumplen, derivan en frustración.

Educar a un perro para subir al sofa
El perro no entenderá por qué unas veces se le deja subir al sofá y otras no.

¿A quien no le gusta ver la TV. tumbado en el sofá con su cachorro?.

Si permites que tu cachorro suba al sofá, está bien. Nada que objetar. Pero primero debes pensar en la expectativa que vas a generar en tu perro.

¿Que pasará cuando crezca y alcance 30 kg o cuando venga sucio de la calle?

¿Se lo vas a prohibir.?

El no entenderá los motivos. No sabe por qué antes sí y ahora no. Es frustrante.

La frustración puede conducir en algunos perros (no en todos,) al igual que las personas (no en todas,) a comportamientos de agresividad.

La consistencia en el trato es la mejor manera de evitar comportamientos de agresividad hacia los miembros de la familia.

Si tu perro, de adulto, tendrá que viajar en el maletero del coche, no le dejes ir ahora contigo en el asiento, que sepa cual es su sitio desde el principio.

Si quieres que tu perro duerma en el futuro en una caseta en el jardín, no le dejes dormir en casa cuando es un cachorro.

Normalmente los perros expresan frustración gimiendo, ladrando o apoyando sus patas subiendo sobre nosotros.

Los etólogos los llaman comportamientos por barrera y se producen cuando algo impide al cachorro alcanzar lo que le gusta, cualquier cosa a la que se ha acostumbrado con agrado.

Estas conductas también pueden darse cuando el perro no tiene claro cómo comportarse en momentos de excitación.

Perro saltando sobre nosotros para pedir algo
Comportamiento de monta como medio para conseguir cosas.

El temperamento de tu perro influye mucho en la intensidad con la que expresa su frustración, ya hablamos algo de esto en nuestro anterior artículo sobre socialización.

Mediante entrenamiento podemos educar a nuestro perro y sustituir comportamientos de frustración -saltar- por comportamientos como sentarse.

Debes tener especial cuidado en no reforzar las expresiones de frustración de tu cachorro intentando aplacarlo con caricias o mimos.

La mayoría de perros interpretarán una regañina, no digamos si va acompañada de una caricia – no seas maaaala Luuuna – como un cariño, una recompensa.

Su instinto indicará a su cerebro que es una conducta que hay que repetir.

Recuerda las cosas que enseñas a tu perro sin darte cuenta.

No le hagas caso cuando salta a tu alrededor, apártate sin tocarlo cuando te ponga las patas encima. No reacciones. Espera a que se canse de hacerlo. Una vez que pare y quede con las cuatro patas en el suelo, darle refuerzo: señal verbal “buen cachorro,” + golosina.

  • Saltar y mostrarse alterado: ni caso.
  • Cuantro patas en el suelo y tranquilo: recompensa + señal sonora.

A este sistema los etólogos lo denominan extinguir un comportamiento y consiste en acabar con una actitud eliminando la recompensa que la genera.

No requiere castigo, simplemente eliminar el refuerzo equivocado que lo motiva.

Ojo al dato: si el perro estaba acostumbrado a saltar para conseguir atención, la frustración aumentará y al principio intensificará la conducta inadecuada.

Un perro que ha sido premiado involuntariamente por ladrar duratne mucho tiempo, lo hará todavía con más intensidad cuando perciba que empieza a ser ignorado.

Cuando dejas de reforzar una conducta indeseada, ésta al principio empeora. Hay que tener paciencia, te aseguro que acabará desapareciendo.

Explosión de frustración por extincion de refuerzo
El protagonista de la foto está enfocando mal la explosión de frustración de su perro ya que está interaccionando con él en lugar de ignorarle.

Los etologos lo llaman explosión de la frustración y ocurre siempre que se intenta extinguir un comportamiento.

Hay que aguantar la fase de explosión de su frustración hasta que grabemos en su cerebro que no sirve para nada saltar o ladrar.

Lo ideal sería leer este artículo antes de que aparezcan los problemas, pero por desgracia poca gente se informa de estas cuestiones antes de adquirir el cachorro.

Puede que algún «entendidillo» te diga que hay que «conocer el carácter de la raza,» lo cual sería tan absurdo como atribuir un determinado carácter a las personas de color.

Recuerda: El cerebro de tu cachorro solo estará esponjoso durante sus cuatro primeros meses de vida. No tienes tiempo que perder para enseñarle bien de una puñetera vez.

Por Jose Luis Guerrero Montero

Ayudo a que la gente disfrute de sus mascotas.

8 respuestas a «Como aprende un cachorro.»

Qué maravillosa página .. Gracias por compartirnos tanta información real . Diferente ,y de tantos y tantos mitos que nos meten a la hora de tener un cachorro en casa.

Hola, me gustaría saber su opinión sobre educar a un cachorro para hacer sus necesidades en casa. Oigo decir que esto fuerza su instinto y por tanto es maltrato. Es esto cierto? Por supuesto, no implicaría privarlo de sus paseos y ejercicio en la calle. Gracias.

En absoluto lo considero maltrato. Puedes enseñar a tu perro a hacer pis donde quieras, siempre que no molestes a los demás. En un próximo artículo hablaremos de esto. Saludos.

Arianna Rodriguez Moreradice:

Agradezco su ayuda..!Gracias por compartir sus conocimientos y así ser de gran ayuda para quienes sentimos a nuestros perritos como nuestros hijos,como lo q son; nuestra familia!

hola buen dia tengo un cachorro nuevo en mi departamento como le enseño hacer sus necesidades en un solo lugar?

Ahora que sabes como aprenden los perros, debes usar el refuerzo positivo:
Conducta que nos interesa = entrega inmediata de premio + señal sonora.
Vamos a hablar de eso más extensamente en un futuro post.

Doctora antes que nada Feliz Año lleno de bendiciones para la persona que nos abre la mente y el corazón hacia nuestra familia perruna.
He recogido varios perros en total cuatro de aproximadamente 9, 14, 3, meses y una de 10 años, obviamente cada uno trae su patron de conducta y me esta costando mucho trabajo educarlos, debo seguir el mismo patron de un cachorro? Ellos llegaron con muchos golpes y traumas. Que puedo hacer para poder interactuar con ellos.

Si, el patrón es el mismo solo que su cerebro ya no es una esponja y desconocemos su pasado, por tanto debes de cargarte de paciencia y perseverancia. Te deseo mucha suerte y un consejo: procura no tener más perros de los que tu economía pueda atender con dignidad.

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