Enseñando a un cachorro

Como aprende un cachorro.

En este artículo vamos a explicar cómo funciona el cerebro de un cachorro para aprender cosas.

Durante los primeros 4 meses de vida, el cerebro del cachorro está especialmente predispuesto para el aprendizaje.

Es como una esponja

El cachorro empieza a tomar decisiones por su cuenta. En este periodo aprende sobre con quién y con qué debe interactuar,

Aprende qué cosas son buenas para él,

…y de quien y de qué debe mantenerse apartado.

Es este periodo se modela su cerebro, el resultado marcará su forma de comportarse para siempre.

Es fundamental conocer los mecanismos que utiliza un cachorro para tomar decisiones, si queremos educarlo correctamente, y que se adapte a vivir correctamente en sociedad.

Si no leíste el capítulo que dediqué a la etapa de socialización, es básico para entender lo que viene a continuación.

Lo que enseñas involuntariamente a tu cachorro.

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Como te decía:

Estás moldeando su cerebro todo el tiempo, lo que pasa es que no te das cuenta.

Por ejemplo: cuando ladra para pedirte comida, y le das algo para que se calle, estás enseñándole que ladrar es útil para conseguir comida.

Entonces aprende que ladrar sirve para conseguir cualquier cosa.

Los ladridos acaban siendo molestos.
Perro ladrando en la mesa.
Los comportamientos indeseables no deben reportar consecuencias positivas para el perro.

¿Le acaricias para que se calle?

Le estás enseñando que ladrar es un comportamiento muy útil para que le hagas caso y le muestres cariño.

Estás potenciando en ambos casos el comportamiento de ladrido, que puede acabar siendo muy molesto para tus vecinos y para ti.

El cachorro repite por instinto los comportamientos que le reportan experiencias positivas y agradables.

Refuerzo positivo

Comer, jugar o las caricias, suponen fuertes recompensas. Podrías estar enseñándole actitudes poco recomendables.

Ejemplos de refuerzo y castigo positivo y negativo en perros.

Vamos a aprovecharnos de que el cachorro siempre tiende a repetir las conductas que le resultan gratificantes. Para ello premiamos las conductas que nos interesa que repita.

Fácil.

La mejor manera de enseñar a un cachorro consiste en recompensar y premiar las buenas conductas (refuerzo positivo), en vez de castigar las conductas que pretendas evitar (refuerzo negativo).

El famoso refrán de “la letra con sangre entra” no es el mejor método para enseñar a un cachorro, tampoco a los humanos.

Los cachorros aprenden mejor mediante la motivación y la recompensa, en vez del castigo.

Los etólogos lo denominan aprendizaje mediante refuerzo positivo.

  • Refuerzo positivo: valerse de una consecuencia positiva, deseable y agradable para enseñar un comportamiento específico. Ejemplo: si recoges tu cuarto, podrás ir al cine con tus amigos.
  • Refuerzo negativo: proporcionar una consecuencia negativa o desagradable para evitar un comportamiento. Ejemplo: collar anti-ladridos, cada vez que el perro ladra recibe una descarga eléctrica.
El refuerzo negativo tiene un uso muy limitado en perros.

Es el método ideal para moldear el comportamiento de nuestro cachorro.

Refuerzo positivo

Analicemos esta situación:

Estás en el parque, tu cachorro lleva un buen rato jugando, se lo está pasando muy bien, pero es hora de irse.

Le llamas para que venga, pero no te hace caso.

Te desesperas. Se aleja corriendo cada vez que intentas acercarte a él. Tu perro quiere seguir jugando.

¿Cómo debes comportarte?

  • Una opción sería no volver a soltarlo. A partir de ahora siempre atado, así aprende a estar a tu lado.
  • La otra opción: llevar premios en el bolsillo, y te inventas un juego: cada vez que le llames, si viene (comportamiento deseado) le felicitas “muy bieeen,” le acaricias y le das un premio.

Esto sería refuerzo positivo: recompensar con comida y caricias las conductas deseadas. El perro tenderá a repetir estas conductas.

El Test de Campbell ayuda a conocer el temperamento de un cachorro.

Lo ideal es empezar el entrenamiento en casa, en el parque tiene demasiadas motivaciones y estímulos (presencia de otros perros) que dificultan la tarea porque lo entretienen.

Es mejor ir al parque con los deberes hechos.

IMPORTANTE: debes dar el premio nada más realizar la conducta deseada y dar una señal sonora”muy bieeen”– asociado al acto o la posición que queremos recompensar.

Conducta que nos interesa = entrega inmediata de premio + señal sonora

Con el refuerzo positivo vamos grabando en el cerebro del cachorro que ejercer determinada conducta tiene una consecuencia buena y agradable para él.

Su instinto le empujará a repetirla.

No creas que esto es llegar y besar el santo. Es importante llevar premios en el bolsillo cada vez que vamos al parque al menos durante los 5 primeros meses de vida del cachorro.

Si lo haces bien, verás que aunque tu cachorro se entretenga con otras cosas, no te quita el ojo de encima.

Expectativa Vs Frustración.

Como dice el etólogo Jaume Fatjó -del que he aprendido mucho de lo que explico aquí,- cuando metemos monedas en una máquina expendedora, si algo falla y no nos entrega el producto nos enfadamos, en cambio, nadie se molesta porque no le toque la lotería.

Los perros, al igual que las las personas, tienen expectativas que cuando no se cumplen, derivan en frustración.

Educar a un perro para subir al sofa
El perro no entenderá por qué unas veces se le deja subir al sofá y otras no.

¿A quien no le gusta ver la TV. tumbado en el sofá con su cachorro?.

Si permites que tu cachorro suba al sofá, está bien. Nada que objetar. Pero primero debes pensar en la expectativa que vas a generar en tu perro.

¿Que pasará cuando crezca y alcance 30 kg o cuando venga sucio de la calle?

¿Se lo vas a prohibir.?

El no entenderá los motivos. No sabe por qué antes sí y ahora no. Es frustrante.

La frustración puede conducir en algunos perros (no en todos,) al igual que las personas (no en todas,) a comportamientos de agresividad.

La consistencia en el trato es la mejor manera de evitar comportamientos de agresividad hacia los miembros de la familia.

Si tu perro, de adulto, tendrá que viajar en el maletero del coche, no le dejes ir ahora contigo en el asiento, que sepa cual es su sitio desde el principio.

Si quieres que tu perro duerma en el futuro en una caseta en el jardín, no le dejes dormir en casa cuando es un cachorro.

Normalmente los perros expresan frustración gimiendo, ladrando o apoyando sus patas subiendo sobre nosotros.

Los etólogos los llaman comportamientos por barrera y se producen cuando algo impide al cachorro alcanzar lo que le gusta, cualquier cosa a la que se ha acostumbrado con agrado.

Estas conductas también pueden darse cuando el perro no tiene claro cómo comportarse en momentos de excitación.

Perro saltando sobre nosotros para pedir algo
Comportamiento de monta como medio para conseguir cosas.

El temperamento de tu perro influye mucho en la intensidad con la que expresa su frustración, ya hablamos algo de esto en nuestro anterior artículo sobre socialización.

Mediante entrenamiento podemos educar a nuestro perro y sustituir comportamientos de frustración -saltar- por comportamientos como sentarse.

Debes tener especial cuidado en no reforzar las expresiones de frustración de tu cachorro intentando aplacarlo con caricias o mimos.

La mayoría de perros interpretarán una regañina, no digamos si va acompañada de una caricia – no seas maaaala Luuuna – como un cariño, una recompensa.

Su instinto indicará a su cerebro que es una conducta que hay que repetir.

Recuerda las cosas que enseñas a tu perro sin darte cuenta.

No le hagas caso cuando salta a tu alrededor, apártate sin tocarlo cuando te ponga las patas encima. No reacciones. Espera a que se canse de hacerlo. Una vez que pare y quede con las cuatro patas en el suelo, darle refuerzo: señal verbal “buen cachorro,” + golosina.

  • Saltar y mostrarse alterado: ni caso.
  • Cuantro patas en el suelo y tranquilo: recompensa + señal sonora.

A este sistema los etólogos lo denominan extinguir un comportamiento y consiste en acabar con una actitud eliminando la recompensa que la genera.

No requiere castigo, simplemente eliminar el refuerzo equivocado que lo motiva.

Ojo al dato: si el perro estaba acostumbrado a saltar para conseguir atención, la frustración aumentará y al principio intensificará la conducta inadecuada.

Un perro que ha sido premiado involuntariamente por ladrar duratne mucho tiempo, lo hará todavía con más intensidad cuando perciba que empieza a ser ignorado.

Cuando dejas de reforzar una conducta indeseada, ésta al principio empeora. Hay que tener paciencia, te aseguro que acabará desapareciendo.

Explosión de frustración por extincion de refuerzo
El protagonista de la foto está enfocando mal la explosión de frustración de su perro ya que está interaccionando con él en lugar de ignorarle.

Los etologos lo llaman explosión de la frustración y ocurre siempre que se intenta extinguir un comportamiento.

Hay que aguantar la fase de explosión de su frustración hasta que grabemos en su cerebro que no sirve para nada saltar o ladrar.

Lo ideal sería leer este artículo antes de que aparezcan los problemas, pero por desgracia poca gente se informa de estas cuestiones antes de adquirir el cachorro.

Puede que algún “entendidillo” te diga que hay que “conocer el carácter de la raza,” lo cual sería tan absurdo como atribuir un determinado carácter a las personas de color.

Recuerda: El cerebro de tu cachorro solo estará esponjoso durante sus cuatro primeros meses de vida. No tienes tiempo que perder para enseñarle bien de una puñetera vez.

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José Luis Guerrero – Veterinario

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8 comentarios

  1. Qué maravillosa página .. Gracias por compartirnos tanta información real . Diferente ,y de tantos y tantos mitos que nos meten a la hora de tener un cachorro en casa.

  2. Hola, me gustaría saber su opinión sobre educar a un cachorro para hacer sus necesidades en casa. Oigo decir que esto fuerza su instinto y por tanto es maltrato. Es esto cierto? Por supuesto, no implicaría privarlo de sus paseos y ejercicio en la calle. Gracias.

    1. En absoluto lo considero maltrato. Puedes enseñar a tu perro a hacer pis donde quieras, siempre que no molestes a los demás. En un próximo artículo hablaremos de esto. Saludos.

  3. Agradezco su ayuda..!Gracias por compartir sus conocimientos y así ser de gran ayuda para quienes sentimos a nuestros perritos como nuestros hijos,como lo q son; nuestra familia!

  4. hola buen dia tengo un cachorro nuevo en mi departamento como le enseño hacer sus necesidades en un solo lugar?

    1. Ahora que sabes como aprenden los perros, debes usar el refuerzo positivo:
      Conducta que nos interesa = entrega inmediata de premio + señal sonora.
      Vamos a hablar de eso más extensamente en un futuro post.

  5. Doctora antes que nada Feliz Año lleno de bendiciones para la persona que nos abre la mente y el corazón hacia nuestra familia perruna.
    He recogido varios perros en total cuatro de aproximadamente 9, 14, 3, meses y una de 10 años, obviamente cada uno trae su patron de conducta y me esta costando mucho trabajo educarlos, debo seguir el mismo patron de un cachorro? Ellos llegaron con muchos golpes y traumas. Que puedo hacer para poder interactuar con ellos.

    1. Si, el patrón es el mismo solo que su cerebro ya no es una esponja y desconocemos su pasado, por tanto debes de cargarte de paciencia y perseverancia. Te deseo mucha suerte y un consejo: procura no tener más perros de los que tu economía pueda atender con dignidad.

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